Вампиры. Часть 2. Искупление любовью (5-8 главы)

Глава 5

...Ирвинг отрешённо смотрел на погасший экран мобильного телефона.

"Всё. Теперь остается только ждать!"

Он перевёл взгляд на окно своего кабинета, утро уже наступило. Он попробовал было мысленно дотянуться до сознания Марты, но всё оказалось бесполезно, кроме темноты и полнейшей тишины он ничего не почувствовал. В раздражении нахмурив брови, он поднял трубку стационарного телефона и вызвал такси. Ещё раз тщательно просмотрев все документы, Ирвинг, поставил свою подпись в тех местах, где это было необходимо, и с чувством облегчения сложил все бумаги в одну стопку. На данный момент, бухгалтерия волновала его меньше всего. Поднявшись с кресла, он подхватил папку с бумагами со стола и направился к выходу. Не останавливаясь, на ходу, подхватил лежавшее на соседнем кресле своё пальто и переступил порог кабинета, плотно прикрыв за собою двери. Следующим на его пути, был кабинет миссис Морис, он аккуратно положил папку на её рабочий стол, поверх других документов, и не оглядываясь, незамедлительно покинул комнату. Поставив на сигнализацию помещение магазина он закрыл входные двери и направился к уже ожидавшему его такси. Ирвинг открыл дверцу автомобиля, и откинувшись на заднем сидении, назвал водителю адрес гостиницы, где он сейчас обитал...

...Было самое что ни на есть, раннее утро, но Нью-Йорк - есть Нью-Йорк, жизнь в Большом Яблоке, не замирает ни днём, ни даже ночью. Главным минусом в передвижении по его улицам на автомобиле, являются многочасовые Нью-Йоркские пробки и заторы, впрочем, это явление - болезнь всех больших городов нашей планеты. Поэтому, огромной популярностью в мегаполисе, несомненно, пользуется метро. И простой рабочий, к примеру, может ехать рядом с каким-нибудь, весьма представительно одетым, топ-менеджером крупной компании, нисколько не удивляясь его присутствию в вагоне подземки. Но сегодня, было предпраздничное утро и большинство жителей Нью-Йорка сейчас находились у себя дома, поглощённые новогодними хлопотами. Таким образом, весь наземный транспорт, на данный момент, был свободен от пробок, дорога к гостинице не заняла слишком много времени. Рассчитавшись с водителем и не взяв с него сдачи, Ирвинг покинул такси, и быстрым шагом направился ко входу в здание.

Его гостиница, находилась в фешенебельном районе Манхеттена. Это был высоченный небоскрёб, который делился на два уровня - снизу и до 45 этажа включительно, располагались номера люкс, а начиная с 46 и выше - президентские апартаменты и пент-хаузы. Поздоровавшись со швейцаром, он толкнул рукой стеклянную дверь-вертушку, и пересекая застланный ковровыми дорожками холл, направился к администратору. Сидевший за длинной мраморной стойкой, молодой человек в чёрном строгом костюме, приподнялся со своего стула и вежливо улыбаясь, проговорил:

- Доброе утро, мистер Кейн. Ваша почта, ожидает Вас. Будете брать ключи от номера?

- Здравствуйте, Роджер. Да, давайте всю почту и ключ.

Администратор достал из ячейки, на которой красовалась табличка с именем Ирвинга приличную, толстую стопку разноцветных конвертов, и в придачу к ней, парочку газет, он протянул их владельцу. Затем, открыв сейф для хранения ключей, достал оттуда ключ от номера Ирвинга.

- Вот, прошу, мистер Кейн, - сказал он, протягивая ему ключ. - Звоните в любое время, если вам что-либо понадобится.

- Да-да, непременно, спасибо, - рассеяно проговорил Ирвинг, сунув свернутые газеты в карманы пальто, направился к лифту на ходу просматривая почту.

Нажав кнопку вызова, он застыл, прислушиваясь к гулу голосов в холле. Прозвучал мягкий звон колокольчика, и двери лифта бесшумно раскрылись перед ним. Внутри кабины, стоял молодой парень в синей униформе. Ирвин кивнул, здороваясь с ним, и проговорил:

- 52 этаж.

Выйдя на своем этаже, он повернул на право, и направился к своим апартаментам. К ним его вела ковровая, зелёная дорожка, вдоль которой, стояло множество больших вазонов с живыми цветами. Остановившись у двери своего номера, он вставил ключ в замочную скважину и, повернув его, нажал на золочёную дверную ручку. В своё время, при вселении в эти апартаменты, он настоял на том, чтобы администрация, заменила электронные замки на обычные, которые можно было открывать простым ключом. Для него, так было гораздо привычнее. Толкнув дверь, он вошёл в свой номер...

...Огромный, роскошный пент-хауз, в котором Ирвинг жил уже более трёх лет, поражал воображение. Убранство просторной гостиной состояло из кожаных перламутровых кресел, и огромного дивана, исполненного в том же стиле, что и кресла. Широкий декоративный камин, облицованный гладким мрамором, занимал приличную часть одной из стен этой гостиной. Люстра из хрусталя, высотой в человеческий рост, сияла над бронзовым столом, расположенным в центре зала. Места для отдыха располагались подле камина, а четыре французских двери вели из комнаты, на широкий и просторный, остеклённый балкон. Помимо гостиной, апартаменты Ирвинга, включали в себя, не менее просторные и богато обставленные: спальню, обеденный зал, ванную комнату и библиотеку. Стены библиотеки, подпирали высоченные книжные шкафы, на полках которых размещалась обширная коллекция книг, также, в ней находился рабочий стол Ирвинга, столешница которого была выполнена из огромной, цельной плиты обсидиана. Несколько удобных кресел для гостей, окружали этот стол. Неподалёку, стоял стол из красного дерева предназначенный для игры в шахматы, а довершал обстановку библиотеки, большой белый рояль. Центральным украшением его спальни, была старинная кровать с балдахином, на котором был вышит золотой нитью причудливый, растительный орнамент. Помимо этой кровати, в спальне находились два лакированных шкафа для одежды. Столовая комната, сообщалась с балконом, откуда открывался отличный вид на Центральный парк. Таким образом, в хорошую и ясную погоду, постояльцы апартаментов, могли пить чай на свежем воздухе, наслаждаясь открывающимся перед ними чудесным пейзажем. Ванная комната, тоже включала в себя открытый балкон. В ней находилась просторная, большая ванна, и отдельный, огороженный стеклом душ. Раковина рукомойника, была вырезана из единого куска горного хрусталя. Все краны и трубы ванной комнаты, сверкали позолотой...

...Находя редчайшие экземпляры старинных книг, для некоторых, весьма состоятельных коллекционеров, Ирвинг получал за них немалые гонорары, которые позволяли ему оплачивать этот номер. Кроме того, за долгие годы своей "жизни", он постоянно осуществлял, более или менее, удачные вложения своих денег, что, в свою очередь, позволяло ему иметь очень приличные счета в различных банках по всему миру. Естественно, счета были открыты либо на предъявителя, либо он использовал для доступа к ним, поддельные документы. И он, и его друг Ричард, обладали внушительными состояниями, которые вполне позволяли им жить так, как им самим заблагорассудится...

...Ирвинг бросил ключи на журнальный столик и уселся в кресло, держа в руках свою почту. Просматривая её, он откладывал нужную ему корреспонденцию, оставляя её у себя на коленях, а всевозможные рекламные проспекты и буклеты, небрежно отбрасывал на журнальный столик. Наконец, его взгляд упал на изящный конверт, адресованный ему из Англии. Он посмотрел на обратный адрес и улыбнулся одними глазами.

"Эх, Джейн, даже то, что ты стала вампиром, не сделало тебя ни более жёсткой, ни менее сентиментальной. Что ж, тем лучше для Ричарда!!!", - подумал Ирвинг, вскрывая конверт.

Традиционная открытка с весёлым, бородатым Сантой, и поздравления к Рождеству и Новому году, а на обратной стороне, красивым, разборчивым и округлым почерком Джейн, было написано:

"Мы любим тебя! И всегда будем помнить то, что ты для нас сделал! Мы ждём тебя, Ирвинг! Возвращайся домой!!!"

Ирвинг откинулся назад, на спинку кресла, продолжая держать открытку, источавшую тонкий, уже едва различимый аромат Джейн. "Возвращайся домой!" Да, для него, замок действительно был настоящим, и пожалуй единственным домом, а его нынешние обитатели, самыми близкими существами. Теперь, когда у него, возможно, появился шанс вновь обрести любимую, он сделает всё, чтобы вернуться туда вместе с ней. Его одиночество и отчаяние, наконец-то, раздавила своей изящной ножкой, госпожа Надежда. Он точно знал, ради чего он будет существовать дальше.

Ирвинг взглянул на часы. Одиннадцать часов. За разборкой почты, как оказалось, прошло не так уж и мало времени. Уже наступил день. До вечера у него была масса дел, которые он собирался сделать. Он бросил на журнальный столик остальные письма и решительно поднялся из кресла. Захватив пальто, он прошёл в спальню и заглянул в один из шкафов с одеждой. Аккуратно повесив на пальто на свободную вешалку, он снял свитер и брюки, обувь поставил на специальную подставку. Оставшись в одном белье, он направился в ванную комнату. Включив воду, он повернулся к огромному окну, занимавшему всю стену.

Пасмурная погода, всегда успокаивала Ирвинга. Он наблюдал, как снежинки из мелких превращались в крупные хлопья и опускались, куда-то далеко вниз, на идущих людей и проезжающие авто, такси и автобусы. Громкое журчание воды вернуло его внимание к ванне. Над уже наполненной доверху ванной, поднималось горячее облако пара. С удовольствием, сбросив с себя последние вещи, Ирвинг опустился на дно. Зажмурив глаза, он наслаждался предвкушением вечера. Он доверял своей, если хотите, вампирской "интуиции", он ожидал скорого появления этой девушки. Ирвинг был убеждён, что нечто возникшее между ними, снова столкнёт их вместе. Понежившись еще минут сорок, он наконец, вылез из ванны.

Подхватив со столика полотенце, Ирвинг быстро обернул его вокруг своих бёдер и подошёл к зеркалу. Двухдневная щетина, легкие тени под глазами, влажные, слегка вьющиеся светлые волосы и выделяющиеся на бледном лице, тёмно-серые глаза. Ирвинг достал из стеклянного шкафчика бритву, гель для бритья и через десять минут вернул своему лицу вполне презентабельный вид. Проведя руками по влажным волосам, он посмотрел на свои мускулистые руки, а затем на квадратики мышц живота. Внезапно, уловив своим чутким слухом какой-то посторонний звук, практически лёгкий, беззвучный шорох, он мгновенно обернулся и увидел, что у входа в ванную комнату, стояла молодая девушка в белом переднике и чепце горничной. Её глаза были широко раскрыты от удивления, и одновременно, восхищения.

"Да, хотел бы я, чтобы на меня так смотрела, она, Марта", - ухмыльнулся он.

Для Ирвинга это вторжение было полной неожиданностью, так как его никогда раньше, вот так, без предупреждения, не тревожили в его номере. Именно такое условие некогда, при въезде в гостиницу, он поставил перед администрацией. До сих пор, оно строго и неукоснительно соблюдалось. Вампир проследил за направлением взгляда застывшей как изваяние девушки и понял, что она смотрит прямо на область его паха, где под полотенцем, выделялся немалых размеров бугор. Широко улыбнувшись, Ирвинг от души сверкнул своими клыками. С трудом, оторвав взгляд от паха мужчины, горничная поглядела в лицо скалящегося вампира. Сдвинув брови, она пыталась разобраться в увиденном. То, что она увидела, действительно были длинные клыки?

- Да, тебе не показалось. Ты всё ясно рассмотрела, - сказал Ирвинг, внимательно разглядывая теперь уже испуганную девушку. - Еще раз зайдешь сюда, не узнав предварительно, есть ли я в номере, я тебя... съем, - медленно и отчётливо, проговорил он тихим, слегка порыкивающим голосом, не отрывая от неё своего немигающего взгляда.

Девушка в ужасе отступила назад. Он слышал, как кровь в её венах гулко застучала, убыстряясь от охватившего девушку ужаса.

- Подойди ко мне! - приказал он ей.

С застывшим, стеклянным взглядом, она подошла почти вплотную к нему. Ирвинг нагнув голову к её уху, прошептал:

- Забудь, всё то, что ты только что здесь видела. В следующий раз, перед тем как ты придешь убираться в этом номере, ты обязательно уточнишь, есть ли кто нибудь внутри. Ты никогда и никому про меня не расскажешь. Ты всё поняла?!

Одурманенная, и целиком и полностью послушная горничная, утвердительно кивнула головой.

- Можешь идти! - сказал он и повернул несчастную за плечи, в сторону выхода.

Девушка не сказав ни слова, находясь под воздействием внушения Ирвинга, направилась к выходу из апартаментов, а затем, проследовав по коридору, спустилась вниз на лифте для прислуги. И только зайдя в помещение для обслуживающего персонала, она пришла в себя, но вспомнить уже ничего не смогла. Единственное, что она поняла, так это то, что в роскошный номер к молодому красавцу, Ирвингу Кейну, она почему-то, не скоро снова захочет зайти.

Проведя взглядом девушку и убедившись, что её больше нет в номере, Ирвинг подошёл к шкафу и достал оттуда, чёрные джинсы, светло-серый вязаный свитер с высоким горлом, тёплые сапоги на шнуровке. Просушив волосы феном, а затем их тщательно расчесав, он быстро оделся. Захватив с вешалки чёрную замшевую куртку с капюшоном, отороченным серо-белым густым мехом, он закрыл двери на ключ и, спустившись на лифте вниз, отдал ключ администратору.

- Я требую, чтобы в моем присутствии, в моём номере уборку, и тому подобные вещи, больше НИКОГДА не проводили! До тех самых пор, пока я не дам на то, иных указаний! - проговорил Ирвинг, глядя в удивлённые глаза молодого администратора.

Развернувшись, и считая этот инцидент полностью исчерпанным, он быстро направился к выходу. Выйдя на улицу, Ирвинг застегнул молнию куртки и направился в сторону своего магазина...

Глава 6

...Вампир, пробираясь сквозь людские массы, которые к этому времени уже наводнили улицы, вышел наконец на Пятую авеню, самую фешенебельную улицу во всём Нью-Йорке. Она буквально переполнена самыми роскошными в мире магазинами, ресторанами и отелями, их сверкающие фасады и витрины, бесконечными рядами простираются вдоль обеих её сторон...

...Взгляд Ирвинга, был направлен как раз в сторону этих самых витрин. После недолгого их изучения, он отыскал необходимую ему вывеску, и быстрым шагом направился к подходящему для его целей магазину. Остановившись перед стеклянной входной дверью, Ирвинг внимательно оглядел внутренности помещения, окидывая взглядом полки с товаром, и молодых, симпатичных продавщиц снующих от прилавка к прилавку. Покупателей в огромном торговом зале магазина, учитывая наступающий сегодня праздник, было немало. Решение зайти внутрь, из-за обилия запахов и ароматов царившего в помещении, стоило Ирвингу титанических усилий. Но, наконец, набрав в лёгкие побольше воздуха, он решительно толкнул входную дверь.

Невообразимый поток разнообразных запахов, едва не сбил его с ног. Судорожно вздохнув, вампир, направился к свободной продавщице, с твёрдым намерением приобрести то, что ему было необходимо, и после этого незамедлительно покинуть магазин. Магазин, в котором продавалась дорогая, эксклюзивная парфюмерия...

- Добрый день, сэр! Могу ли я чем-нибудь вам помочь? - мило улыбнулась ему симпатичная блондинка, глядя на напряжённое лицо Ирвинга.

- Да, пожалуйста, я хотел бы приобрести у вас какие-нибудь очень хорошие духи, - проговорил он, пытаясь не вдыхать воздух этого помещения слишком глубоко.

- Для себя или для женщины? - уточнила продавщица, с нескрываемым интересом оглядывая вампира.

- Это подарок для моей невесты! - ответил Ирвинг, наблюдая за тем, как дамочка разочаровано приподняла вверх свою накрашенную бровь.

В итоге, согласно кивнув, она стала приносить ему всевозможные пробники женских духов. Держа флаконы на приличном расстоянии от своего носа, он быстро вдыхал запахи, дозируя их буквально по капле, и сразу же откладывал в сторону. Некоторые флаконы, он даже не брал в свои руки, а жестом, сходу отвергал их. Он еле сдерживая себя от того, что бы не удрать из магазина. Все эти ароматы и запахи, были просто непереносимы для его острого и чувствительного обоняния.

- Нет, не то, совсем не то! Мне нужен запах лёгкий, свежий, практически незаметный, что-нибудь неординарное - уточнил он, тоскливо рассматривая полки с бесконечными рядами флакончиков и стеклянных бутылочек.

Внезапно, он уловил едва различимую нотку, промелькнувшую в густом коктейле запахов. Ирвинг, остановил свой взгляд на одной из бутылочек, и немного резко, втянул носом воздух, пытаясь лучше разобрать этот запах.

- Был бы вам признателен, если бы вы, показали мне вот тот флакон, - сказал он, указывая на стоявшие высоко на стеклянной полке духи. Девушка, удивлённо посмотрела туда, куда он указывал ей.

- О, сэр! Это действительно, необычные духи. Это - "Odeur 53". У них, весьма притягательный, и в то же время, свежий и лёгкий, окрыляющий аромат, - с неподдельным восторгом в голосе, произнесла девушка.

Она встала на маленькую раскладную лестницу и достала эти духи с полки. Они были в прозрачном, прямоугольной формы флаконе, испещрённом чёрными литерами названия.

- Эти духи, создавались с целью предоставить женщине собственное комфортное пространство. Дать ей свободу. Они, индивидуальны в своем роде, - закончила говорить она, протягивая ему флакон.

Ирвинг, аккуратно взял пузырёк, и не открывая, поднёс его к носу. Да, это было именно то, что он искал!!! Эти духи не будут приглушать запах Марты, при этом, они скорее наоборот, усилят его. А главное, не будут вызывать постоянный коллапс у его, такого болезненно чувствительного носа .

- Спасибо, вы мне очень помогли, - облегчённо улыбаясь, произнёс Ирвинг.

- Поверьте, я ничего не сделала, это вы, каким-то удивительным способом, отыскали их, - с восхищением произнесла она, так и не понимая, как он это сделал. - Вы, наверное, уже слыхали о них, или просто знали?

- Нет, не знал, но теперь точно буду, - усмехнулся он, представляя, как он прижмётся носом к тёплой впадинке на шее Марты, и будет ощущать этот запах, смешанный с ароматом её кожи. От возбуждения, клыки предательски кольнули его язык, и тем самым, привели вампира в чувство.

- Наверное, это удивительная девушка, если вы делаете ей такой подарок, - заглядывая ему в глаза, проговорила с лёгкой ноткой зависти в голосе, блондинка.

- Вы даже не представляете себе, насколько она удивительна и необычна!!! Вот моя кредитная карта. И упакуйте их, пожалуйста, соответственно! - добавил он, протягивая кредитку.

Наконец, получив желаемое уже красиво упакованным, и оплатив шестьсот с лишним долларов, он с громадным облегчением вышел на улицу, провожаемый тоскливым взглядом продавщицы. Он огляделся вокруг, и вслушался в "голос" Нью-Йорка. Он слышал беспрестанные гудки автомобильных клаксонов, рокот моторов и визг шин, звуки множества голосов, а также звуки свистков, которыми швейцары многочисленных гостиниц подзывали такси. Улыбнувшись, и наполнив до предела свои лёгкие свежим, морозным воздухом, Ирвинг спрятал свой подарок во внутренний карман куртки, и не оглядываясь, направился в сторону своего магазина...

...Уже перед самым входом в него, телефон Ирвинга стал вдруг дико извиваться в кармане его джинсов. Достав его, он посмотрел на номер звонившего. Это был Ричард.

- Да, Ричард, слушаю! - сказал он, открывая двери ключом, и на ходу отключая сигнализацию.

- Ирвинг, я кое-что нашёл из того, что тебя интересует. Слушай меня внимательно!

Быстро миновав торговый зал, Ирвинг взбежал по лестнице, зашёл к себе в кабинет, и не снимая куртки, опустился в кресло. Сейчас, он был весь, само воплощённое внимание!

- Я откопал одну, достаточно старую книгу, написанную где-то около начала пятнадцатого столетия. Один ученый, гностик и богослов того времени, родом из Сорбонны, писал, я цитирую: "...душа, трагически умершего человека, которого при жизни страстно и беззаветно любил другой человек, - далее идёт вставка по латыни - "другая душа", - в скором времени, может возвернуться в наш мир с того света, и воплотиться в новорожденном, повторяя свой прежний телесный облик, дабы со временем, снова встретиться со своим возлюбленным и утешить его горе", - конец цитаты. Причём, непременное условие для такого явления - любовь между этими душами, должна быть истинной и обоюдной!!! Дальше, в его книге описаны результаты его многолетних исследований в этой области, и он приводит целый ряд примеров в подтверждение своих слов, называет имена, города и селения, где это явление, когда-то имело место. Но как ты сам понимаешь, проверить достоверность этих примеров, мы уже не сможем. Впрочем, эта книга, как раз, из тех самых, из подлинников. Ну, что ты скажешь на это?

- Я подозревал нечто подобное! - вздохнул Ирвинг. - Хорошо, но как это связано со мной, с вампиром, ведь считается что у нас с тобой, "проклятых", как раз, души-то и нет?! И если это, должно было случится "в скором времени", почему же не произошло намного раньше?! Полтора столетия - срок весьма немалый!!!

- К сожалению, об этом там ничего не написано. Я перерыл всё, что мог, на данное время - печально проговорил Ричард. - Я целый день над этим размышлял. Думаю, что ты, тогда не отпустил душу Мари покоится с миром, привязав к себе своей любовью, ты ведь тогда был ещё человеком. Потом же, когда ты обратился в вампира, ты привязал её к себе на гораздо более длительный срок, чем вроде бы как, полагается! С тех пор, сменилось далеко не одно поколение смертных, но до сих пор, ты никого, так похожего на Мари, не встречал! Вот и получается, что душа Мари, блуждала вслед за тобой, пока ты скитался по всему миру, нигде не задерживаясь подолгу! Когда ты, наконец, остановился в Нью-Йорке на достаточно длительное время, Мари, смогла возродиться в теле Марты, повторив свой прежний облик до последней своей чёрточки!!! Но это всё, лишь наши с тобой догадки, да и вообще, есть ли хоть какая-нибудь гарантия того, что эта девушка, Марта, вспомнит то прошлое, в котором она была твоей Мари?!

- Никакой, - прошептал Ирвинг, соглашаясь с другом. - Ричард, я всё равно не могу отступиться от неё, я должен попробовать!

- Конечно... Звони мне, если что-нибудь прояснится, - сказал Ричард, заканчивая разговор.

- Спасибо, друг! С наступающим праздником, тебя и Джейн! И передай ей мою благодарность за открытку! Я тронут!

- Обязательно передам. С наступающим Новым годом тебя, Ирвинг! И будь осторожным, удачи тебе... Я продолжу поиски... - сказал Ричард и положил трубку...

******

...Марта, с поразительной лёгкостью на душе, и с каким-то детским увлечением, рассматривала празднично убранные витрины магазинов и ресторанов. Она медленно и неторопливо шла по многолюдным улицам Манхэттена. Шум и гам вечернего, предпраздничного города, отвлекал её, от немного виноватых мыслей о том, что она сделала. Что будет думать о ней Грэг, замерзая перед её входной дверью? В то же самое время, она беспричинно, совсем как ребёнок, чему-то тихо радовалась. К тому же у девушки, неизвестно откуда, появилось стойкое ощущение того, что сегодня с ней произойдет что-то очень необычное, но при этом, непременно очень хорошее. Повсюду уже чувствовалась атмосфера праздника, и Марта приписала это своё чувство, именно ей. "Ну и замечательно!" - подумала девушка и неторопливо продолжила свой путь.

Повсюду, целые толпы людей оживлённо передвигались по тротуарам, создавали пробки на улицах, впрочем, движение автомобилей уже почти полностью прекращалось. Какая-то пара, муж с женой, оба лет шестидесяти, видимо туристы, фотографировались на фоне ели, стоящей возле открытого фургончика, где продавали горячие кофе и чай. Вездесущая молодежь, уже сейчас собиралась в компании и, заваливаясь шумной толпой в тёплые кафе, весело смеялась в предвкушении предстоящего на центральной площади Нью-Йорка, грандиозного празднества. По улицам бегала малышня, в неизменных, красных шапочках Санты, вертясь вокруг своих родителей. В воздухе, вместе с крупными хлопьями снега, витала праздничная свобода, и Марта изо всех сил пыталась впитать в себя как можно больше этого ощущения, ощущения праздника.

Её щёки раскраснелись, а глаза ярко блестели. Выискивая знакомые лица в толпе, Марта продвигалась дальше. Запах горячих хот-догов и гамбургеров, приятно щекотал ей ноздри. Вспомнив, что перчатки она оставила дома, девушка попыталась согреть закоченевшие руки, засунув их в карманы курточки, но это ей, практически не помогало. Наконец, отыскав свободный кофейный аппарат, она купила себе обжигающе горячего, ароматного кофе, и добавив туда сахар, с наслаждением, прямо на ходу, стала его пить. Её руки, стали понемногу отогреваться тёплыми стенками бумажного стаканчика...

...Проскользнув между двумя гуляющими парами, она вышла на пересечение двух каких-то улиц, и с удивлением обнаружила, что напротив, через дорогу, находится тот самый магазин книг, где она вчера поздним вечером имела "счастье" упасть, уткнувшись носом в лёд перед его входом. Бросив пустой стаканчик в ближайший мусорный контейнер, девушка дождалась зелёного света светофора и быстро перешла на другую сторону улицы.

"Вот здесь я лежала, рассыпав пакеты. Вот, наверное, вид у меня был тогда. Просто красота!"- смеялась она, глядя примерно на то место, где это всё, совсем недавно случилось. "А, здесь стоял...ОН!" - стоило Марте лишь только подумать о том незнакомце, как девушка снова увидела перед собой его тёмно-серые глаза. Марта задумчиво посмотрела на вывеску, видневшуюся на внутренней стороне стеклянной двери, "ЗАКРЫТО". Табличка мигала разноцветными огоньками и была видна даже с противоположной стороны улицы. Мягкий янтарный свет, изнутри освещал витрины магазина. Девушка, из любопытства прижалась своими ладонями и носом к стеклу, рискуя приклеиться на морозе к витрине, и попыталась сквозь матовую поверхность разглядеть, что же там было внутри. "Стоп! Что я делаю?" - резко одёрнула она себя. Марта оторвала нос от ледяного стекла и с удивлением подумала: "Что я вообще здесь забыла? Магазин, как магазин". Она потерла озябшие ладошки, затем подышала на них, но согреться у неё так и не получилось. Тогда она засунула замерзшие кисти в карманы своей куртки, пытаясь их согреть там. "Ну, упала раз! Так что, теперь нужно ставить здесь табличку для туристов: "Здесь, на холодном льду, валялась никто иная, как сама Марта Кинг!" - с иронией подумала девушка.

Неожиданно, её внимание привлекло движение в глубине магазина, и она медленно подошла к двери. "Там кто-то есть?" - неуверенно подумала она, заглядывая внутрь магазина через замерзшее стекло двери, затем снова посмотрела на табличку. "Ну вот, видишь. Магазин закрыт. Показалось. Никого нет. Чего ты туда лезешь? Хочешь, чтобы сработала сигнализация, и ты встречала Новый год в полицейском участке?" - разговаривала сама с собой Марта. Оглянувшись, девушка обнаружила, что проходящие рядом с ней люди, как будто не замечают её. Ещё какое-то время, так и этак поизучав вывеску, Марта почувствовала, что её по-прежнему, прямо таки неодолимо тянет туда зайти! Подумав ещё одно мгновение, она всё так же неуверенно, нажала на холодную дверную ручку, и та, мягко повернулась, давая возможность открыть дверь. "Странно всё это, написано "закрыто", а на самом деле "открыто". Вздрогнув от неожиданности, когда у неё над головой, мягко зазвенел колокольчик, девушка затаила дыхание, и сделала шаг вперёд, внутрь помещения...

******

...Закончив разговор с Ричардом, Ирвинг посмотрел за окно, вечерняя улица, освещалась праздничной иллюминацией. "Как бы там ни было, я буду ждать её!!!" Он медленно встал и по-прежнему, не снимая верхнюю одежду, медленно направился в книжный зал. Когда он проходил мимо стола кассира, его взгляд вдруг замер на входной двери. Напротив него, стояла и задумчиво разглядывала вывеску... МАРТА!!!

Он увидел, как девушка сначала прижалась к витрине, а затем отпрянула и стала дыханием согревать свои ладошки. Размытым пятном нырнув в тень, Ирвинг всё-таки привлек её внимание. Внутри у него, от радости всё словно взорвалось! Да!!! Вот она! Рядом! "Ну вот, видишь. Магазин закрыт. Показалось. Никого нет. Чего лезешь?" - услышал он обрывки её мыслей. Девушка, явно собиралась уйти.

- Нет, милая. Ты не может уйти, - прошептал он. - Зайди в магазин, слышишь! - мягко внушал он ей. Он тихонько подталкивал её к действиям. Наконец, девушка решилась переступить порог магазина. Улыбаясь и продолжая отступать в глубокую тень, Ирвинг, словно хищник, каковым он, впрочем, и являлся, притаился и терпеливо ожидал своего часа. Робко оглядываясь, Марта остановилась на пороге, прикрыв за собой дверь.

- Эй, здесь есть кто-нибудь!!!

Её голос, сладкой музыкой прозвучал для ушей Ирвинга. Медленно втянув носом её запах, он едва не закричал от радости, для него моментально исчезли все остальные ароматы и оттенки. Да! Этот запах, он будет помнить до конца своих дней. Мари!!! Он уже, в этом не сомневался!!!

Девушка робко прошла вглубь магазина, с интересом осматриваясь вокруг. Её внимание привлек стеллаж, где были расположены книги фэнтези. Она стала внимательно просматривать корешки книг, то и дело, оглядываясь на входную дверь. Затем, заинтересовавшись одной из книг, она аккуратно вытащила её, и раскрыв, принялась увлечённо читать. Выждав ещё немного, Ирвинг, абсолютно бесшумно подошел к ней сзади.

- Здравствуйте, Марта! - тихо произнёс Ирвинг, приблизившись почти вплотную к ничего не подозревающей девушке.

Раздался громкий вскрик, а вслед за ним, прозвучал стук падения книги на мраморный пол магазина. Увидев широко раскрытые от ужаса зелёные глаза, Ирвинг, тут же пожалел о содеянном...

Глава 7

"Твою мать!!!! Какого же, всё таки чёрта, надо было так делать????" - мысленно ругнулась девушка, и прикрыла свои глаза.

Слыша бешеный стук собственного сердца, Марта попыталась успокоиться и глубоко вдохнула воздух в лёгкие. Она узнала того, кто так сильно напугал её. Молодой человек, с которым она столкнулась в дверях этого магазина вчера вечером, стоял рядом, и смотрел на неё с нескрываемым любопытством. При этом, на его лице явственно читались следы раскаяния. Наконец выдохнув, девушка открыла глаза, и теперь, смогла получше рассмотреть его. Рост, где-то около шести с половиной футов. Светлые волосы, слегка вытянутое, мужественное лицо, чувственные губы. Горящие тёмно-серые глаза, с такими же тёмными ресницами, преследующие её с момента их знакомства, светлая кожа. Отчего-то, она принялась мысленно сравнивать его с Грэгом. Испугавший её незнакомец, имел такой же рост, как и её бой-френд. Только черты лица у Грэга, были чересчур, что ли, слащавыми, женственными, а глаза, не такие мягкие и лучистые, как у этого парня...

- Простите!!! У меня не было абсолютно никакого желания, испугать вас, - наконец, проговорил он.

Девушка, молча смотрела на то, как он присел перед ней на корточки и поднял с пола книгу, которую она обронила. "Антология. Вампиры". Мужчина внимательно посмотрел на неё, затем, выпрямившись в полный рост, спросил:

- Вас интересуют вампиры, Марта?

- Откуда вы знаете, как меня зовут? - наконец выдавила она, почему-то будучи не в силах оторвать свой взгляд от его глаз.

- Ваши подруги... Они вчера, достаточно громко звали вас по имени, насколько я помню... - сказал Ирвинг, слегка улыбнувшись, и продолжая держать в руках книгу. - А теперь, пожалуйста, ответьте всё-таки на мой вопрос. Вы изучаете мифологию, или просто интересуетесь вампирами?

- Просто мне стало интересно, и я взяла эту книгу, - быстро проговорила девушка, наконец, отводя взгляд в сторону.

- Ну, если она вам интересна - я могу её вам подарить, - сказал Ирвинг, протягивая ей толстый экземпляр "Антологии".

Девушка, с подозрением уставилась на него.

- Вообще-то, я и сама, вполне могу себе позволить, приобрести то, что мне нравится. Просто я, не совсем поняла, работает магазин или уже закрыт!

Девушка внимательно прислушалась к звукам. В помещении было тихо. Кроме них двоих, в магазине явно никого не было. Осознавая, что она проникла в закрытый магазин, хотя бы и в тот, дверь которого была не заперта, девушка ждала, что в любой момент может объявится работник магазина, и в лучшем случае задать вопрос, что она здесь делает. И, кстати, кто он такой, этот парень. Она взглянула на одетого в куртку Ирвинга. Кто он такой, и что делает здесь в магазине? Курьер? Работник? Вор?

Ирвинг внимательно читал её мысли, глядя в такое родное для него лицо. Прошло полтора столетия, просто немыслимимо долгий срок, с тех самых пор, когда он последний раз касался этих рук, лица, целовал эти губы!! Теперь, видя эти губы прямо перед собой, он испытывал страстное желание впиться в них яростным, страстным поцелуем.

- Вообще-то, магазин уже не работает, - ответил Ирвинг. Он увидел, как у девушки расширились глаза. - И я - владелец этого магазина.

Её глаза, буквально, впились в него. "Так, чудненько!!!" - мелькнуло в её голове.

- Послушайте, я здесь оказалась совершенно случайно. Я уже ухожу, - девушка двинулась к выходу. Ирвинг не мог допустить такого, не поговорив с ней.

- Подождите, я не собираюсь вызывать полицию. У меня даже в мыслях такого не было.

- А я ничего и не сделала, чтобы сдавать меня полиции, - резко возразила Марта, пытаясь обойти парня и стараясь не касаться его тела в узком проходе между стеллажами. Ирвинг перекрыл рукой ей дорогу, положив её на край полки.

- Я прошу вас, не уходите!!! - проговорил Ирвинг, глядя на Марту.

Девушка уставилась на его руку, которая преграждала ей путь, затем на его лицо. "Ясно, он, судя по всему, какой-то маньяк!!! И я одна с ним, рядом никого нет!!!", - пронеслось в её голове. Услышав такие её мысли, Ирвинг улыбнулся и проговорил:

- Я не причиню вам вреда. Не бойтесь.

- Тогда уберите свою руку и дайте мне возможность уйти, - тихо, но достаточно твёрдым голосом, проговорила она.

Ирвинг несколько секунд, изучал её слегка испуганное лицо. Теперь, он вспоминал недавнее поведение Ричарда, и начинал понимать, почему тот, так аккуратно вёл себя с Джейн, осторожно "приручая" девушку. Ирвинг медленно убрал руку, и отвернувшись к полке, аккуратно поставил книгу на место.

- Я не держу вас, - не поворачиваясь к Марте, проговорил он. - Вы можете уйти прямо сейчас.

Марта, не ожидая такого поворота событий, недоумённо взглянула на него, а потом быстро направилась к выходу из зала, провожаемая взглядом Ирвинга. Подбежав к входной двери, девушка сильно дернула ручку и, услышав при этом звон заметавшегося колокольчика, выбежала на улицу. Марта прошла вдоль витрин магазина и сразу же свернула за угол. Прислонившись к стене, она стала наблюдать за действиями бродячей собаки, которая чуть ли не вся целиком, залезла в опрокинутый мусорный контейнер.

- Ну и чего ты так себя ведёшь? Что он тебе сделал плохого? - спрашивала она сама себя, прижав свои ледяные ладони к горящим щекам.

Густой снег продолжал падать. Девушка стояла в тени от стены дома, и хотя на улице был мороз, отчего-то, холодно ей сейчас не было. Ей было стыдно, стыдно оттого, что она повела себя как перепуганный подросток.

"Вот дурёха!!!" - обозвала она саму себя.

С ближайшей улицы, вынырнуло трое каких-то парней, они были явно "навеселе", их пьяный хохот оглашал всю округу.

- О, Зак, смотри, какая тут птичка спряталась! - воскликнул один из них. - Отчего ты грустишь, красотка! Пойдем с нами, мы угостим тебя выпивкой!

Парень прижал девушку к стене дома, не давая ей возможности двинуться, и обдавая её крепким, алкогольным перегаром.

- Пусти меня, - прошипела Марта, упираясь руками в его грудь.

- Пусти меня, - высоким пьяным фальцетом, перекривил он её.

Парень склонил свою голову и девушка, не успев отвернуться, почувствовала липкий поцелуй, а затем и его извивающийся язык, в своём собственном рту. Злость переполнила её, и уже не соображая, что она делает, Марта, сильно укусила его за язык.

- Вот ШУКА!!!! - прошепелявил он, заорав на весь перекресток, разбрызгивая капли крови по стенам и своей собственной одежде. Кровь из прокушенного языка, оставляла каплевидные узоры на белом, как алебастр, снегу.

Он свирепо сжал горло девушки, лицо которой, моментально стало краснеть, а глаза наполнились неподдельным ужасом.

- Отпусти МОЮ ЖЕНУ, или я сломаю тебе руку, которой ты её держишь!!!

Ослабив хватку от неожиданности, после того как услышал громкий, властный голос, пьяный парень повернул голову. В двух шагах от него, стоял высокий мужчина, глядя прямо ему в глаза. Марта, судорожно глотая воздух, оглянулась в сторону Ирвинга.

- Второй раз, я повторять не стану...

- Да, пофффол ты... - только начал было говорить парень, державший за горло девушку, как уже в следующее мгновение он уже валялся на снегу, прижимая свою сломанную руку к животу.

От мощного всплеска адреналина в крови, ноги девушки подкосились, Марта сползла по стене и уселась на ледяную землю, прямо в снег, широко раскрыв глаза и уставившись на орущего от боли, горе-насильника.

- Забирайте его отсюда. И забудьте, как это произошло. Для всех, он сломал руку в уличной потасовке, - приказал он перепуганным товарищам избитого, стоявшим всё это время неподалеку. Те, подчинились совершенно беспрекословно, и подхватив раненного, спешно ретировались.

Ирвинг, подошёл к Марте, которая продолжала сидеть на земле и тупо смотрела на него.

- Марта, как вы себя чувствуете? Идти можете?

Девушка кивнула, и опираясь на его руку, попыталась встать. Подхватив её за талию, Ирвинг легко поставил обессиленную девушку на ноги и медленно повёл прочь из этого переулка.

Через несколько минут она сидела в кабинете Ирвинга и держала в своих трясущихся руках, чашку крепкого, горячего чая.

- Как вы себя чувствуете? - спросил Ирвинг, протягивая ей смоченный в воде носовой платок.

- Как вы это сделали? - оттирая кровь с лица, куртки и свитера, проговорила Марта. - Как вы узнали, что со мной происходит, и где я нахожусь?

Ирвинг уселся на гостевой стул, наблюдая за тем, как девушка приводит себя в порядок.

- Знаете, а вы очень смелая девушка, если смогли дать отпор мужчине, который чуть ли не в два раза больше вас самой!

- Ага, а он мне за это, чуть не свернул шею. Ну, так вы мне скажите, как вы это сделали?

- Сделал, что?

- Я не видела, как вы сломали ему руку.

Ирвинг ухмыльнулся и посмотрел на девушку, которая встала перед ним, возвращая ему окровавленный платок.

- Я думаю, что его можно выбросить в корзину для бумаги, - проговорил он, пытаясь не вдыхать запах крови, который исходил от платка и смешивался с ароматом девушки.

Стараясь не обнаружить перед ней свои клыки, он проговорил:

- Всё намного проще, чем вы думаете, Марта! Вы не заметили, как я это сделал, так как вы были очень напуганы, и ваша реакция, из-за нехватки кислорода, по-видимому ослабла. Поэтому, вы видели момент, когда я стоял и разговаривал с этим подонком, а затем, вы увидели момент, когда его рука, была уже сломана...

Ирвинг, вежливо улыбнулся ей. Он не хотел начинать их "новое" знакомство с обмана, но другого выхода у него, на данный момент, просто не было.

- Ну, хорошо! А как вы узнали, что я в опасности? Вы следили за мной? - с подозрением уставилась она на своего спасителя.

- Я собирался закрывать магазин и услышал ваш крик, и шум борьбы - Ирвинг, на ходу продолжал придумывать ответы на её вопросы.

- Окей! - Кивнула Марта, замолчав, размышляя, стоит ли задавать ему последний свой вопрос.

Она посмотрела ещё раз на молодого мужчину, который сейчас снял свою куртку, и сидел прямо напротив неё. На нём был тонкий, серый свитер, выгодно подчеркивающий, его довольно таки внушительную мускулатуру. "Что ж, - мысленно, вынуждена была признать Марта, - такой мужчина, действительно должен обладать немалой физической силой" Девушка, наконец решившись, всё-таки задала ему вопрос, давно вертевшийся у неё на языке.

- Почему вы назвали меня своей женой?

- У нас с вами, по всему выходит, сегодня вечер вопросов, на которые отвечаю только я, - улыбнулся Ирвинг, вставая и подходя к Марте вплотную.

- Потому что я хотел, чтобы он отпустил вас, когда узнал бы, что вы - моя женщина, - продолжил он, наклонившись к её уху. От этих слов, "моя женщина", и лёгкого касания его губ, девушку мгновенно бросило в жар.

- Теперь, я надеюсь, вы остались довольны моими ответами, - спросил он, смотря в изумрудную зелень её глаз.

- Да, вполне, - и, девушка сделала шаг назад, увеличивая расстояние между ними. - Я очень признательна вам, за вашу помощь!

- Теперь, если вы не против, я также хотел бы задать вам несколько вопросов, - улыбнулся Ирвинг...

Глава 8

- ...Теперь, если вы не будете против, я также хотел бы задать вам несколько вопросов, - улыбнулся ей Ирвинг, внимательно наблюдая за выражением лица Марты. - Если быть точным, то для начала всего лишь один единственный вопрос!

Девушка, вся внутренне напряглась, ожидая какого-нибудь каверзного подвоха.

- Вы сегодня вечером, чем нибудь заняты? - совершенно неожиданно для неё, спросил он.

- Что? - не сразу поняла Марта.

- У вас есть какие нибудь планы на сегодняшние вечер, и новогоднюю ночь? - широко улыбаясь, повторил свой вопрос Ирвинг.

В мыслях Марты, сразу же возник обозлённый Грэг, стоящий у крыльца её дома, и вне всякого сомнения, готовый убить её на этих ступенях.

"Вот как! Интересно!!! У неё кто-то есть!!!" - сразу же насторожился Ирвинг, пытаясь выудить из её мыслей, максимум информации.

- Почему вы меня об этом спрашиваете?

- Ну, скажем так, я хотел бы извиниться за то, что напугал вас, и хотел бы пригласить вас встретить Новый год вместе со мной.

- Но я вас совсем не знаю, да и вижу только второй раз в жизни, - с нерешительностью и сомнением в голосе проговорила Марта.

- Это была бы, просто чудесная возможность познакомиться. Хотя, я понимаю, вас, видимо уже ждут... - осторожно зондируя почву, проговорил вампир, не отрывая своего взгляда от её глаз.

- О, нет-нет! Я совершенно свободна сегодня! - воскликнула девушка, понимая, что больше всего на свете, она не хотела бы сегодня слушать нравоучения Грэга.

Скорее всего, за ними последует очередная ссора, и громкий стук закрывающейся за ним двери. Оставаться одной в своей квартире, в праздничную ночь, у неё не было ни малейшего желания.

"Значит, у неё с эти парнем, далеко не всё так уж и радужно! Что ж, это облегчает дело!" - обрадовано отметил про себя Ирвинг.

Для него, убрать своего соперника с пути не составило бы большого труда, это Ричард скорее всего колебался бы! Проблема могла заключатся в другом, если бы сердце и любовь Марты, действительно принадлежали бы этому типу. Но в данной ситуации, он не нашёл в её мыслях, ни великой любви, ни большой привязанности к этому Грэгу, скорее наоборот, девушка начинала тихо ненавидеть его соперника.

- Ну, что же, давайте, наконец, познакомимся, - с облегчением улыбнулся он. - Меня зовут Ирвинг Кейн. И как я вам уже говорил, я являюсь владельцем вот этого самого магазина.

- Моё имя, вы тоже уже знаете. Марта. Марта Кинг. Я - преподаватель истории в колледже.

- У вас замечательная профессия, Марта Кинг, вы даёте людям знания об их прошлом! История человечества, вызывает у меня самый живейший интерес, - проговорил Ирвинг, беря её ладошку и нежно целуя кончики её пальцев. - Кроме того, я вынужден признать, что вы - настоящая красавица! Я польщён знакомством с вами!

Девушка смущённо залилась краской. Её сердце учащённо забилось всего лишь от одного лёгкого прикосновения губ этого загадочного мужчины. "Да, что же со мной происходит?" - подумала она, поражённая такой своей реакцией.

Ей очень понравилось то, как он непринуждённо и изящно целовал ей руку. Чувствовалось, что это у него не наигранное, а вполне естественное для него поведение, соответствующее его манерам. Во всяком случае, Грэг никогда не был с нею так нежен, и так, по рыцарски галантен!

Ирвинг же, в этот короткий миг наслаждался, прикасаясь к её коже, при этом он знал, что девушка получала не меньшее удовольствие. Он продолжал держать её маленькую кисть, которая полностью помещалась в его ладонях. Такая хрупкая, нежная, с розовой, почти прозрачной кожей. Вампир заглянул ей в глаза. О, небеса!!! Он знал каждую клеточку этого тела. Ирвинг помнил, что на её правой коленке должен быть небольшой шрам, который Мари получила в детстве, упав во время занятий верховой ездой. Он был уверен, что у Марты он тоже есть, впрочем, он рассчитывал в самом скором времени, убедиться в этом!

- Вы знаете, Ирвинг, а я совсем не против, встретить Новый год в вашей компании! - весело и бесшабашно, согласилась на его предложение Марта.

Девушка, удивлялась самой себе. Своей, неизвестно откуда взявшейся храбрости. Ещё вчера днём, она его не знала, а уже сегодня, идёт вместе с ним, толком даже не зная куда. Но этот мужчина, не вызывал в ней никаких опасений, её просто влекло к нему, влекло и всё тут!!!

"Марта! Ты с ума сошла! А как же Грэг? - проснувшийся в ней голос совести, не давал покоя. - А что Грэг? Я устала жить так, как скажет Грэг! К тому же, он мне не муж! Я свободная женщина! С кем захочу, с тем и встречу этот Новый год! В конце-то концов, это всего лишь Новый год, а вот уже завтра, я наконец, разберусь с Грэгом окончательно!", - твёрдо решила она.

- В таком случае... - он посмотрел на свои Rolex, которые показывали начало девятого. - Давайте поспешим на площадь, там уже, мы с вами и определимся, куда нам направится дальше!

Девушка, улыбаясь, согласно кивнула головой, и Ирвинг, подхватив свою курточку, уже на ходу застегнул молнию. Вдвоём, они вышли на улицу. Марта, с опаской бросила взгляд в сторону злополучного переулка.

- Не бойтесь, Марта, уверен, их уже давно там нет. - успокоил её Ирвинг, закрывая двери. - Ну вот, теперь мы можем с вами идти. Я предлагаю прогуляться пешком. Вы не против, мисс Кинг?

- Не против, - улыбнулась Марта, и они медленно двинулись по улице, вливаясь в нескончаемые потоки жителей мегаполиса...

...Ирвинг, держался с ней подчеркнуто вежливо, не смотря на пламя, которое бушевало у него в груди, пламя, которое зажгло её присутствие рядом с ним. Пышные кудри девушки, были покрыты снежинками, её щёки разрумянились, и она всё чаще стала потирать свои озябшие ладошки. Ирвинг, который, как и все вампиры с одинаковым успехом переносил как жару, так и холод, обратил на это своё внимание.

- Где ваши перчатки, Марта? Почему вы их не оденете?

- Забыла дома, - просто ответила девушка и грустно улыбнулась. Ирвинг остановился, а вслед за ним и Марта.

- Позвольте! - проговорил он, протянув руки к её волосам.

Он отряхнул с них снег, и накинул на её голову капюшон её куртки. Девушка стояла, почти вплотную прижимаясь к его телу, и смотрела на то, как он бережно и аккуратно поправляет её волосы. Ирвинг, закончив с её волосами, мягко взял её за плечи, затем совершенно неожиданно для неё, пальцами правой руки отодвинул воротник свитера с её шеи и легонько прикоснулся к розоватым пятнам, которые остались от пальцев пьяного поддонка. В голове у Марты, вдруг несильно зашумело, и девушка прикрыла глаза, почувствовав приятное покалывание в том месте, где к ней прикасался Ирвинг.

- Вам больно, простите! - как будто бы опомнившись, сказал мужчина, одёргивая руку. Придя в себя, Марта раскрыла глаза, и быстро поправив воротник, отпрянула от Ирвинга.

- Нет, мне уже совсем не больно, - проговорила она, скрывая под капюшоном покрасневшее от смущения лицо.

"Наоборот, мне было чертовски хорошо!" Улыбнувшись её мыслям, Ирвинг указал ей на кафе, которое было на другой стороне улицы.

- Марта, я думаю, настала пора вам согреться, давайте зайдём сюда. Позвольте пригласить вас!..

Маленькое, но очень уютное, во французском стиле, кафе-бистро, манило своей тихой, приятной музыкой, а главное - теплом, в которое Марта, с удовольствием и нырнула. К ним подбежал официант, но он так и не успел сказать, что свободных мест, увы, к его большому сожалению, нет. Он внезапно застыл, внимательно глядя в глаза Ирвингу.

- Будьте любезны, столик на двоих, в тихом и укромном месте, - проговорил мужчина, гипнотизируя парня.

С отсутствующим взглядом, официант провёл пару вглубь кафе. Усадив их за единственный, изолированный от глаз других посетителей столик, он подал мужчине "меню", и застыл, ожидая дальнейших указаний.

- Спасибо. Когда мы определимся с выбором, мы вас подзовём, - проговорил Ирвинг.

Официант, своими остекленевшими глазами поглядел на вампира, и легонько кивнув, исчез. Марта, приоткрыв рот, смотрела, как работник кафе, словно послушный щенок, выполнял указания её спутника.

- Как вы так делаете? - удивлённо спросила она, посмотрев на Ирвинга, в этот момент снимающего свою куртку. - Вы ими управляете? Сейчас невозможно найти свободный столик ни в одном кафе, а для вас, его нашли мгновенно! И те субъекты, которые напали на меня, вы им тоже приказали действовать, и они, даже не подумали вас ослушаться. Вас, все беспрекословно слушаются!

Ирвинг внимательно на неё посмотрел, размышляя над своим ответом. Девушка замечала ВСЁ! Но время открыть ей, кем он являлся на самом деле, ещё не наступило.

- Марта, уверен, вам всё это показалось, - тихим голосом проговорил он, не отрывая взгляда от девушки.

Глаза любимой слегка потемнели и, встряхнув головой, она непонимающим взглядом уставилась на него, явно забыв, о чём она с ним только что разговаривала. Он, тут же почувствовал острый укол вины, но у него, опять же, попросту не было сейчас иного выбора.

- О, Марта, позвольте помочь вам! - Ирвинг помог девушке снять курточку.

Оценив мимолетным взглядом её весьма привлекательные формы, туго обтянутые зелёным свитером, он сел напротив.

- Ну, что же, выбирайте, вы наверняка голодны, - Ирвинг протянул девушке меню.

- О, я буду то же, что и вы, - покраснев от удовольствия и такого явного проявления внимания и заботы со стороны этого мужчины, проговорила она.

"Моя сладкая, очень сомневаюсь, что ты будешь то же, что и я!", - ухмыльнулся Ирвинг.

- К сожалению, я совсем недавно отужинал, поэтому, прошу вас, делайте выбор на свой вкус, - улыбнулся ей вампир, усилием воли пряча клыки.

- В таком случае я выбираю... - девушка на минуту задумалась - ... выбираю грибной жюльен, сок манго и чашку кофе со сливками. Ну вот, собственно и всё. - Она улыбнулась ему, и Ирвингу, вдруг отчаянно захотелось коснуться её губ своими.

- Может быть, вы хотите что-нибудь на десерт? Немного вина, фрукты, шоколад? - спросил он.

- Нет-нет! Этого, будет вполне достаточно. - Девушка улыбнулась.

- Ну, что ж - замечательный выбор.

Через секунду, словно из ниоткуда, перед ними появился официант, и приняв заказ, удалился. Ирвинг, с нескрываемым интересом, разглядывал профиль девушки, смотревшей в этот момент на заснеженную улицу за окном.

- Марта, расскажите мне о себе, - попросил он, тем самым, привлекая её внимание.

- Особо-то и рассказывать нечего, - слегка пожав плечами, проговорила она. - Родилась и выросла в Нью-Йорке. Окончила университет, потом аспирантура, теперь вот, уже почти как два года, читаю лекции по истории в колледже. Отец и мать, они оба, преподаватели химии, живут в Бронксе. У меня есть младшая сестра Ирма, которую я просто обожаю. Она сейчас оканчивает высшую школу, и собирается поступать в колледж. Вот собственно и всё. Есть несколько подруг и... - она хотела упомянуть Грэга, но передумала.

Ирвинг, почти неотрывно смотрел на её губы, и незаметно для неё, вдыхал её тонкий аромат. Он наслаждался её присутствием.

- А теперь, я жду от вас историю вашей жизни, - улыбнулась она, заметив такой, чересчур уж пристальный взгляд мужчины.

Появившись снова, практически незаметно, официант поставил перед Мартой дымящийся горшочек с грибами, запечёнными с сыром, большущий стакан прохладного мангового сока, и чашку ароматного кофе со сливками.

- У-у-у, - протянула Марта, вдыхая запахи, на что Ирвингу пришлось криво улыбнуться, и постараться при этом не дышать глубоко.

- Итак, - проговорила она, зачерпнув длинной узкой ложечкой густой жюльен. - Расскажите мне о себе.

- Я родился в Англии...

- О, вы англичанин, - с восторгом перебила его Марта. - Я, несмотря на то, что являюсь американкой, очень люблю Англию! Часть моих лекций, как раз посвящена английской истории!

- Хм.... Это интересно... - проговорил Ирвинг, наблюдая за Мартой.

- Простите, что перебила, продолжайте, пожалуйста, - улыбнулась она, продолжая с удовольствием поглощать вкуснейшие грибочки.

- Некоторое время, - проговорил он, подбирая слова, - я жил в одном, очень старинном, средневековом замке.

Девушка подняла на него глаза, застыв с ложкой у рта.

- Я вас правильно поняла? Вы жили в замке? - удивленно подняв брови, спросила она.

- Да, вы правильно меня поняли! - осторожно проговорил Ирвинг.

- Но, позвольте, Ирвинг, насколько я знаю, практически все замки в Великобритании расценены как историческое наследие, и переданы в собственность государства, превращены в музеи!!!

- К счастью, Марта, есть ещё и родовые поместья, они по-прежнему, находятся в частном владении.

Девушка задумчиво отставила в сторону, уже пустой горшочек и взяла стакан с соком.

- Опишите мне его! Он, наверное очень большой, с высокими башнями, с мрачными, таинственными склепами? - с неподдельным интересом попросила она.

Внезапный стук по оконному стеклу, отвлёк их от разговора. На улице за окном, прямо перед ними, стояли Сара и Линда, вместе с ними, были Хэнк и Дэйв. Весело размахивая руками, они что-то пытались прокричать Марте и Ирвингу.

- Ой, а это вот, и есть мои подруги, - виновато улыбнулась Марта. - Зовут меня к себе!

- Со мной вы знакомы, лишь несколько часов, а они ваши подруги. Идите к ним. - Ирвинг мягко улыбнулся девушке.

- Нет, - девушка решительно поднялась на ноги и, допив свой сок, накинула на себя курточку. - Вы пойдёте со мной. Я вас познакомлю. Мы немного побудем с ними, а потом сбежим! И вы мне обязательно расскажете о вашем таинственном, и я уверена, очень романтичном замке, - лукаво улыбнулась она ему.

Ирвинг посмотрел на девушку и, оставив на столе несколько купюр, надел свою куртку и вышел из кафе, вслед за Мартой...

Серия сообщений "Вампиры. Часть 2. Искупление любовью":

Жанр: Любовное фэнтези Предупреждение: 18 +

Аннотация:

А, что если судьба дает второй шанс? Что, если свою любовь можно было спасти? Можно ли искупить вину, груз которой лежит на тебе полтора века? Можно ли избежать ошибок прошлого и вновь обрести надежду и любовь? Испытание Ирвинга именно в этом…

Часть 1 - Вампиры. Часть 2. Искупление любовью (1-4 главы)
Часть 2 - Вампиры. Часть 2. Искупление любовью (5-8 главы)
Часть 3 - Вампиры. Часть 2. Искупление любовью (9-11 главы)
Часть 4 - Вампиры. Часть 2. Искупление любовью (12-13 главы)
Часть 5 - Вампиры. Часть 2. Искупление любовью (14-Эпилог)