Библиотека в Нью-Йорке: Джордж Вашингтон не сдал книги

© Русская служба Би-би-си

Новость из разряда курьезов века...

Сотрудники старейшей библиотеки в Нью-Йорке обнаружили, что за первым президентом США Джорджем Вашингтоном до сих пор числятся две книги, которые он не вернул в 1789 году.

В принципе, за невозвращение взятых книг в срок полагается штраф – и за 220 лет, с поправкой на инфляцию, должно было набежать 300 тысяч долларов.

Однако Библиотека Нью-Йоркского общества заявила, что она готова простить штраф – лишь бы книги вернули.

Впрочем, где эти книги, сейчас никто не знает, передает корреспондент Би-би-си Мадлен Моррис.

Честный человек?

Джордж Вашингтон остался в американской истории как человек, который никогда никого не обманывал. Но очевидно, он все же был не лишен отдельных недостатков, отмечает наш корреспондент.

5 октября 1789 года Вашингтон пришел в единственную в те времена библиотеку на Манхэттене и взял два тома: трактат о международных отношениях "Право наций" и сборник протоколов дебатов в британской палате общин.

Сам он расписываться в формуляре не стал, но его помощник написал "президент".

Вернуть книги Вашингтон должен был месяц спустя. Но не вернул. Библиотекари обнаружили пропажу только недавно, оцифровывая учетные карточки того времени.

Библиотека Нью-йоркского общества была основана еще в 1754 году группой жителей города, посчитавших, что Нью-Йорку необходимо публичное книгохранилище.

Во времена Вашингтона она располагалась на Нижнем Манхэттене на Уолл-стрит, но за свою историю библиотека сменила несколько адресов и в настоящее время находится намного севернее - в Верхнем Вестсайде.

В 1789 году Нью-Йорк был временной столицей Соединенных Штатов (Вашингтон, названный в честь первого президента, только строился), а Библиотека Нью-йоркского общества служила первой библиотекой Конгресса.